Оружейная коллекция
Популярное
Винтовки по всем странам и континентам. Часть 19. Маузеры Сербии и ЮгославииМодель «маузер» M1871/78 обратила на себя внимание Коки Миловановича, который решил улучшить ее баллистические качества, применив к ней патрон с дымным порохом уменьшенного калибра 10.15x63R и изменив нарезку ствола – т.е. уменьшить ширину нарезов в направлении от казенной части к дульному срезу.
Анонсированные самые известные крупнокалиберные снайперские винтовки. Часть 1. Barret M82Снайперские винтовки сравнительно недавно появились на полях сражений. Важную роль в боевых действиях данное оружие, оснащенное оптическими прицелами, стало играть в боевых действиях, начиная с Первой мировой войны. В годы войны Германия снабдила охотничьи винтовками оптическими прицелами, их использовали для того, чтобы разбивать британские перископы и сигнальные лампы.
Известные копии пистолетов и некоторые неизвестные оригиналыИзвестность копий объясняется сразу несколькими факторами. В первую очередь, нужно учитывать размеры рынков оружия в разных странах, само собой, если конструкция какого-нибудь венгерского пистолета будет повторена американским производителем, то большую популярность получит американский вариант, в виду своего большего распространения.
Пистолет-пулемет Halcón ML-63 сделан в АргентинеС начала сороковых годов аргентинская оружейная компания Fábrica de Armas Halcón разрабатывала системы разных классов, в том числе и пистолеты-пулеметы. В 1943 году на вооружение армии и полиции был принят первый образец такого рода. В конце пятидесятых «Фабрика Алькон» начала поставки еще одного серийного образца.
Румынский «еврокалаш»: изготовленный АК под стандарты НАТОРумынский Куджирский механический завод (КМЗ), производящий стрелковое оружие и боеприпасы и являющийся структурным подразделением компании Romarm, предлагает для перевооружения вооруженных сил страны новое индивидуальное оружие, выполненное под патрон 5,56х45 НАТО и соответствующее, согласно утверждениям разработчиков, стандартам Североатлантического альянса.
Оружие
Тяжелая «Рысь» размером побольше. БМП Rheinmetall Lynx KF41Множество стран сейчас пытается создать новые защищенные транспортные средства, способные перевозить пехоту и поддерживать ее огнем. Некоторые разработки подобного рода нескромно именуются представителями нового поколения. Именно под такими лозунгами свою новую боевую машину пехоты продвигает немецкая компания Rheinmetall Defence. Вслед за уже известной бронемашиной Lynx KF31 она представила новый образец под названием Lynx KF41.
Артиллерия. Крупный калибр. Грозная 152-мм гаубица образца 1909/30 годовМы уже привыкли говорить об артиллерийских системах предвоенного периода в превосходных тонах. Что ни система, то шедевр конструкторской мысли. Но сегодня речь пойдет о гаубице, которая не вызывает такого восхищения. Гаубице, которая пришла в РККА из далекого 1909 года. Но, тем не менее, с честью прошла все военные испытания от озера Хасан до разгрома Японии.
Чей «бог войны» сейчас получит бонус на европейском ТВД? Гонка уникальных снарядовНесмотря на то, что 26-я Международная выставка вооружений и технологий обороны «Eurosatory-2018» завершилась в Париже три дня назад, новостной поток об анонсированных на ней образцах перспективного вооружения продолжает активно распространяться и обсуждаться в военно-аналитических блогах и на иных платформах масс-медиа, привлекая всё большее количество любителей и специалистов в области бронетехники, флота, артиллерии и боевой авиации.
Проект «Тачанка-Б»: теперь «Армата» станет роботомСогласно последним сообщениям отечественных средств массовой информации, российская оборонная промышленность начала разработку очередного образца боевой машины на основе унифицированной гусеничной платформы «Армата». На этот раз проект представляет особый интерес, поскольку относится к совершенно новому классу. На базе имеющейся платформы создается некий безэкипажный танк. Как сообщается, его рабочее название – «Тачанка-Б».
Eurosatory 2018: представлена новая электромагнитная боеголовка, предназначенная для нейтрализации систем активной защитыРаспространение систем активной защиты (APS) на бронированных транспортных средствах является одним из основных вызовов, с которыми сегодня сталкиваются армии на поле боя, причем эта технология эффективно нейтрализует угрозу многих старых противотанковых ракет.
Подпишись на рассылку и будь всегда в курсе наших новостей.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения


В процессе познания чудесного танкового мира регулярно встречался, да и встречаюсь с мнением, что вот, мол, все танковые школы хороши, окромя американской. И компоновка у них не та, и живучесть никакая, и проходимость только по хайвеям хорошая, да и вообще танки – не очень. Возможно, здесь закрались отголоски «холодной войны», а может патриотичная позиция не позволяет в должной мере оценить чужие успехи. Толика правды она, конечно, есть, нельзя назвать американскую бронетехнику вершиной конструкторской мысли, но были и у этой самой мысли и свои герои. Так, например, никак нельзя обойти вниманием достойного инженера своего времени, урожденного жителя США – Джона Уолтера Кристи. И хотя путь, выбранный мистером Кристи, оказался ошибочным, многие его промежуточные решения и идеи оказали сильное влияние на танкостроительный мир.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения


Родился Уолтер в 1865 году, в фермерской семье, проживающей в городке Ривер-Эдж, штат Нью-Джерси. Не очень впечатлившись романтикой чернозема и поругавшись по этому поводу с отцом, молодой парень в возрасте 16-ти лет рвет когти в Нью-Йорк, где нанимается простым рабочим на завод компании «De-Lamater Iron Works». Начальство парня замечает, и карьерный рост не заставляет себя ждать. Осознав, что новые идеи и мысли трудно довести до окружающих без должного образования, Кристи поступает на бесплатные вечерние курсы организации «Cooper Union». Учеба-работа, работа-учеба и вот к 1887 году в возрасте 22-х лет мистер Уолтер становится ведущим инженером-консультантом крупной судостроительной верфи и уже получает прибыль с нескольких своих патентов. Общую специфику его деятельности в течение последующих десяти лет сейчас называют «инженер-конструктор нестандартного оборудования». Проектировал буквально все, от заводов и пароходов до внутридомовой сантехники. В 1897 женится, еще года через три перестает работать «на дядю» и открывает собственное дело, примерно в то же время увлекается автогонками.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

Первая значимая разработка Кристи - уплотнение для поршней


Спорт буквально затягивает Кристи в свою пучину. Тридцатипятилетний мужчина как ребенок бросается на возможность посостязаться с другими столь же увлеченными товарищами. Тогда мир был более открыт и близок к человеку, поэтому гоночные болиды приходилось конструировать самостоятельно, что, впрочем, не составляло особого труда для талантливого конструктора. Первая машина – переднеприводная с 30-ти сильным двигателем. Мощность последующих – неуклонно растет, равно как и скорости. Уже третий спорткар конструкции Уолтера держит под капотом 120 лошадок и способен разгоняться до 160 км/ч. На дворе лениво проходил 1904 год. Одно из самых интересных технических решений инженера – применение переднемоторных автомобилей с поперечно расположенными двигателями и системой прямого привода. Мощность снимали напрямую с коленвала и посредством сцепления передавали на колеса. Для того чтобы ясно понять и оценить всю «вкусность» такого подхода стоит обратить внимание на моторно-трансмиссионную группу танка Т-72, в нем тоже поперечно-расположенный двигатель отдает мощность с обеих коренных шеек на бортовые коробки передач. То есть своими корнями подобная схема приводит к Джону Кристи.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения


Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

Это ж не машины - это песни!


Продолжая успешно завоевывать призовые места, Уолтер непрерывно совершенствует свои машины, но с ростом скоростей растут и риски. В одном из заездов Кристи чуть было не угробил «того самого» Винченцо Лянча, а в 1907 году сильно разбился сам. В 1910 году гоночная карьера конструктора закончилась, а гоняться продолжил племянник Луис, радуя дядюшку новыми успехами. Кристи же с тех пор и до самой смерти – исключительно инженер-конструктор, хоть и с авантюрной жилкой.

Денег на гонки надо было много, а удовольствие от «погоняться» доставалось племяннику, поэтому дальнейший путь инженера уводит его в дебри проблемы пожарных служб по переходу с конной тяги на моторную. Неугомонный талант еще в 1908 году изобрел моторизованный одноосный передок, таким образом, вместо покупки полноценной машины можно было просто заменить переднюю ось повозки на новую, с двигателем. Пожарным идея понравилась, работа закипела, тяжелые грузовые передки начали приносить прибыль, а тем временем, между строк, проносится мысль, что это был прообраз модульной компоновки техники.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

Передок отдельно, телега отдельно


Джон Уолтер Кристи и его танковые решения


С началом Первой мировой Джон Уолтер Кристи делает свои первые шаги в разработке военной техники, небезосновательно ожидая от этого поприща существенно больших барышей, чем от гражданских заказов. Первой машиной «для фронта» стала тяжелая грузовая платформа, выпущенная в 1915 году на базе пресловутого моторизированного передка с прикрепленной телегой. И хотя техника с честью выдержала все предложенные испытания, военные не купили грузовик, потому что нужен то был – полноприводный. Хотя должное внимание уделили и заказали мастеру колесную зенитную самоходку. Итак, в возрасте 50-ти лет, мистер Кристи становится конструктором боевых машин.

До момента создания своего первого танка Уолтер успел сконструировать и испытать несколько типов самоходных орудий на базе изобретенного им же колесно-гусеничного шасси. Некоторое время работа над САУ и танками даже шла одновременно, но, в конечном итоге, танки показались конструктору более интересными и в мировой военной истории Кристи известен более как танкостроитель. Самым интересным инженерным решением в самоходах стало применение колесно-гусеничного шасси, идея которого тогда просто витала в воздухе, но большинство других изобретателей предлагали полугусеничные варианты, и только американец довел конструкцию до логического абсолюта.

Christie M1919/M1921


Результаты первой мировой наглядно показали возможности и актуальность такого вида вооружения как танк. Все достаточно технологически развитые страны мира буквально охватила танковая эйфория. Сотни различных проектов полетели на столы военных ведомств и управлений. Это были дивные времена проб и ошибок: становления мировых танковых школ.

Согласно выводам специальной послевоенной комиссии в США была признана необходимость иметь в составе танковых войск не только тяжелые с легкими, а и средние танки. В то же время в отчетах особо упоминались очень частые выходы бронетехники из строя на маршах. И дело было не только в «слабеньких» гусеницах, а и в повышенной нагрузке при движении на оных на двигатель и элементы трансмиссии. Именно поэтому решили обратиться к Кристи, у которого уже было отработано колесно-гусеничное шасси. 22 ноября 1919 года Уолтер получает военный заказ на изготовление танка массой до 18 тонн, удельной мощностью 10 л.с./т, скоростью не менее 19 км/час и дальностью хода около 100 км. Защита предусматривалась противопульная, лобовая часть должна была держать пулю 12,7 мм.

Переработав уже существующее шасси, Кристи получил довольно интересную трехкатковую конструкцию. Особенности смешанного хода не позволяли поднять передний каток от земли, поскольку он же был и рулевым колесом, но низкое шасси существенно снижало проходимость машины, а особенно ее способность преодолевать вертикальные препятствия. Решение конструктор нашел весьма оригинальное – в случае необходимости центральный каток приподнимал танк над землей и проходимость увеличивалась. Мощность отбирали от двигателя посредством набора шестерен. Двигатель был также личной разработкой конструктора и выдавал 120 л.с. Поворачивал танк за счет отключения одного из бортовых фрикционов. Не подтормаживания, а просто отключения, что обусловило недостаточную управляемость, при движении же на колесном ходу задняя ведущая колесная пара не имела дифференциала, досыпая своих минусов в вопросы к маневренности.

Сама компоновка машины была выполнена по ставшей впоследствии классической схеме. Заднее поперечное расположение двигателя, размещение вооружения во вращающейся башне и «рациональные» углы наклона лобового листа, толщина брони которого составляла внушительные на то время – 25мм (борт – 13мм). Основным оружием предполагалась 57мм пушка со спаренным пулеметом, второй пулемет размещался в командирской башенке. Экипаж нового танка состоял из трех человек.

Ознакомившись с деталями проекта, военные раскритиковали машину. Все три катка были неподрессоренные, амортизацию выполнял только резиновый бандаж. О плавности хода при таком подходе и речи быть не могло. Тщательно поругавшись с заказчиками Кристи все же уступил, и следующая вариация танка имела посередине двойные опорные катки, соединенные в самортизированную тележку. Эта машина и получила название Christie tank model of 1919, хотя первая ее демонстрация произошла в 1921 году. И снова шквал критики, отсутствие в бронировке технологических лючков не позволяло производить полевой ремонт, а в тесное боевое отделение три человека вмещались с трудом, да и недостаточно их было для нормального боевого взаимодействия. Танк вышел тряский и очень душный. Вентиляция при наглухо заклепанном корпусе тоже была не ахти. Определенные перспективы разработка имела, все выявленные недостатки были решаемы, поэтому Кристи по собственной инициативе снимает ее с госиспытаний для доработки.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

Вторая модель. Вместо большого центрального катка - сдвоенные маленькие


Новый танк получил обозначение М1921 и был, фактически, новой машиной. Вместо башни – бронированная рубка, более вместительная, что позволяло разместить четверых. Вот только танк превратился в самоходку, хотя тогда такого понятия и не было. Центральные катки увеличили, а тележку реконструировали, переднее рулевое колесо подрессорили, а механизм подъема передней части демонтировали. Из-за смещения центра масс лобовую броню пришлось уменьшить до 19 мм. И все же все же, снова последовала критика. Слабая проходимость и недостаточная мощность, а самое главное – низкая надежность поставили крест на первом танке Кристи. 10 июля 1924 года машину отправили в музей, а финансирование идей конструктора из госбюджета прекратили. Справедливости ради нужно сказать, что не прошли и другие средние танки, участвовавшие в программе, и в дальнейшем США еще долго не предпринимали попыток создать подобный класс машин.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

М1921


Джон Уолтер Кристи и его танковые решения


1924 год завершился для Кристи очень тяжело. Растратив все свои наличные сбережения, оказавшись серьезно на мели, он в довершение ко всему еще и заболел желтухой. За пять лет неугомонным конструктором было изобретено и построено просто колоссальное количество различной военной техники: тяжелый артиллерийский тягач, ряд полугусеничных грузовиков, самоходные 3-х и 4,7 дюймовые зенитные установки, 75мм, 105мм, 155мм и 203мм артиллерийские самоходки, ряд плавающих(!) артиллерийских платформ и конечно же танки. Все работы проводились на небольшом производственном участке, на всех испытаниях Уолтер участвовал лично и постоянно дорабатывал свои машины, так что почти все из них были значительно модернизированы. Плодов же эта невероятная трудоспособность принесла мало. Из всего вышеуказанного великолепия военные купили только 15 разных машин. В основном это были опытные образцы, которые не получили дальнейшего развития.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

Самоходка-амфибия М1923


Christie M1927


Финансовый кризис вынудил Кристи в 1925 продать чертежи своих новейших амфибий японцам за 25 тысяч у.е. Отчетливо понимая, что поддерживает геополитического противника США, конструктор просто не имел другого выхода. Это и успех полугусеничных грузовиков на коммерческом поприще позволяет хоть как-то стать на ноги. Настолько, чтобы в том же году, услыхав про польский конкурс на «самый лучший в мире танк», снова с головой броситься в военные разработки. Проект получает название Christie tank M1927. В основу его ложатся две предыдущие разработки. Это в первую очередь корпус от М1921, то есть конструктор не возвращается к башенной компоновке, а вот ходовая была заимствована от плавающей самоходки М1923, которую иногда называют танком, но брони согласно весовым ограничениям у нее не было, так что в данном обзоре она не рассматривается, ибо танком даже рядом не была.

Компоновка модели была несколько несовершенна, поскольку в лобовом отделении ворочал пулеметами и пушкой наводчик, а за ним мирно соседствовали водитель с командиром. Обзор у водителя был явно не на высоте, да и координация действий стрелка вызывает вопросы. Зато подвеска наконец-то обрела плавность хода. Все катки были на пружинах за исключением заднего ведущего. С двигателем непонятности, какой марки и сколько цилиндров должно было быть, но все источники сходятся на том, что планируемая мощность – 110л.с. Вероятно Кристи хотел поставить опять же свой мотор с предыдущих моделей, просто форсированный. Зато запас хода в 300 км должен был порадовать заказчика.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения


Вся проделанная работа в итоге оказалась бесполезной. Когда в мае 1927 года Уолтер отправил эскизы своей чудо-машины, оказалось, что конкурс уже больше года как закончился. И хотя полякам идеи понравились денег они не дали и официально даже не рассматривали предложение нового танка. Правда, впоследствии, активно использовали эти наработки, попросту украденные у Кристи.

М1927 был воплощен только в виде деревянной модели, ни одного образца в металле построено не было.

Christie M1928/M1931


Пожалуй, самая значимая машина конструктора. Это тот самый предок БТ-2. Началось все… Нет, просто безумству храбрых поем мы песню. Наш герой все же очень упорный дядька и неудача с поляками его не остановила.

Начал он с того, что снова доработал шасси. Впервые на арене появляется знаменитая «подвеска Кристи». В основе лежала все та же четырехкатковая система со сдвоенными обрезиненными колесами, только теперь каждый каток через коромысло был соединен с мощной пружиной. Сама же пружинка пряталась внутри корпуса. Длину хода подвески подобрали так, что танк мог буквально ложиться на брюхо. Задняя ведущая звездочка приподнята, а на колесном ходу тяга передавалась на крайний задний опорный каток посредством цепи. Для улучшения проходимости в ходовую внесли и передний приподнятый ленивец. Собственно на том и все. Корпус остался классическим для изобретений Уолтера – прямые борта, наклоненный клинообразный нос и опять всё это добро без башни. А нет, была и изюминка – двигатель стоял V-образный Liberty L-12 мощностью аж 340 л.с. Видать гоночное прошлое сильно довлело над мыслями конструктора. Вооружение придумывалось по остаточному принципу и состояло всего лишь из двух 7,62мм пулеметов Браунинг, один из которых расположили в лобовом листе, а второй сверху корпуса.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

Схема работы подвески Кристи


Назвали сие поделие М1928 и первые же испытания показали колоссальную скорость машины. 120 км/ч на колесном ходу и 67км/ч на гусеничном. Жаль что Наскара тогда не было. Военные как всегда выкатили кучу претензий, надо признать небезосновательных. В основном это было повторение прошлых ошибок: малое заброневое пространство, тонкая броня, слабое вооружение. Впрочем, кавалеристам понравилось и, по результатам испытаний, и 22 августа 1929 года танк рекомендовали принять на вооружение, естественно, после исправления недоработок.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

М1928


Обновленную машину, получившую обозначение М1931, Кристи изготовил к 1931 году. Корпус остался практически без изменений (только толщина брони лба увеличилась с 13 до 19мм и плевать на тесноту), зато появилась одноместная башенка с 37 мм пушкой. Ходовая тоже принципиально не менялась. Уолтер как всегда поплевывал на мнение вояк, и получилось то же самое, только с башней. В январе новая машина пошла на госиспытания, которые опять прошла. Конструктор долго торговался и к 1932 году получил, наконец, заказ аж на 7 танков, получивших обозначение Medium T1. Три «коробочки» достались пехоте, их обозвали – Medium Tank T3, а четыре получила кавалерия уже с названием Combat Car T1, так как кавалеристам полагались только бронемашины, пришлось идти на хитрость и принимать полноценные танки как бронеавтомобили.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

М1931


Кроме родной армии, новыми машинами заинтересовались и ряд других стран. Та же Польша, которая, тогда находилась в творческих поисках, командировала в США некоего капитана Марьяна Русинского. Капитан пощупал М1928 ручками, поглядел на чертежи М1931 и одобрил технику. Уже в конце февраля 1930 года Кристи получил от паньства заказ на изготовление «пробника» М1928 для испытаний. По результатам этих самых испытаний вполне себе могла состояться и покупка лицензии, но… Спустя пару месяцев денежку американцы вернули без объяснения причин. Уши торчали из Советского Союза, он тоже заинтересовался, и договоренности с советами обещали стать куда более прибыльными. Поляки не растерялись и в лучших традициях современного Китая к 1937-му году таки сделали себе 10TP, в полный рост используя наработки Уолтера.

Вопреки распространенному мнению советские делегаты, которым представили новую машину, не сразу попытались ее оторвать с руками и ногами. В тогдашнюю концепцию формирования бронетанковых войск СССР быстроходная, но крайне слабобронированная и слабовооруженная машина попросту не вписывалась. Тем не менее, после долгих раздумий и испытаний было принято решение закупить несколько образцов, а самое главное – чертежи машины. Уже непосредственно на территории Союза результаты испытаний выявили массу недоработок конструкции, что, в общем-то, было характерно для машин Кристи. В лагеря никому не хотелось, а деньги трачены. Танк рекомендовали к производству, правда, при условии глубокой модернизации проекта – так родился БТ-2. Индекс «БТ» вместо традиционного для советов сквозного однобуквенного «Т» появился как раз таки из-за того что машина не отвечала требованиям системы танко-тракторного автоброневооружения.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

Модернизированный М1931 - Т3Е1


Последним же заказчиком сего без сомнения знакового танка стала армия Британии. Причем, что удивительно, впечатлившись советским БТ-5, который был явно получше своего прообраза. В октябре 1936 года англичане попросили продать им залежавшийся на складе образец. Кристи охотно согласился и в обход нового запрета в США на продажу современного вооружения, сплавил бритам разобранный на запчасти танк как партию апельсинов. Эта машина послужила родоначальницей крейсерского танка Mk III. Сам же конструктор в то время давно занимался своими новыми идеями.

Christie M1932


Успех предыдущей модели вдохновил маэстро на разработку новой, феноменальной придумки. На этот раз ею стал танк обычный, летающий. До доведения до ума такой же идеи в стране советов оставалось 9 лет, а самому конструктору в 1932 году исполнилось 67.

Взяв за основу М1931, Кристи максимально облегчил его, фактически пожертвовав бронировкой. Также из новшеств – дюралевые катки, не просто обернутые литой резиной, а с установленными пневматическими шинами. И двигатель… 12-цилиндровая V-образная Hispano-Suiza с табуном из 750-ти лошадок. При испытаниях пятитонный танк на колесном ходу разогнался до 190 км/ч, правда, на гусеницах дал «всего» соточку. Эта штука запросто перелетала шестиметровый ров, благо огромные хода подвески позволяли это делать практически безболезненно. Вооружение размещалось в лобовом листе корпуса, башня отсутствовала.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения


Изначально планировалась транспортировка машины на внешних подвесках бомбардировщиков, но не исключалась, более того, даже разрабатывалась схема с собственными крыльями и пропеллером. На старости лет Джон Уолтер Кристи заделался еще и авиаконструктором. Поделие военных не заинтересовало, потому, как денег за него создатель просил очень много. По слухам, опытный экземпляр отправился в СССР, где и сгинул бесследно в горниле кузницы коммунизма.

Christie M1935/M1936

Попрактиковавшись в 1933 году в создании бронеавтомобилей, Джон Кристи снова возвращается к танковой тематике. Примерно в это время он получает от армии денег на доработку модификации М1931 – Т3. Вот из этих-то финансов выкраиваются необходимые средства, и на арене появляется М1935А, как концепт авиадесантируемой гусеничной машины. Компоновка была выполнена по уже стандартной для конструктора безбашенной схеме, экипаж состоял из всего двух человек, а толщина бронирования не более 13 мм, да и опорных катков всего три. Армия не одобрила идею, можно сказать практически не заметила, вероятно, устав от заскоков Кристи. Наш неунывающий товарищ не остановился и тут же выдал на гора новую машину – М1935В, в которой добавил еще один каточек, но, в остальном, доработки были минимальны. И снова «мимо кассы». Третья попытка, уже под маркировкой М1936, также не вдохновила потенциального покупателя. Из особенностей этой последней версии следует выделить вынесенную из заброневого пространства подвеску, что позволило отказаться от двойных бортов, но существенно увеличило уязвимость элементов ходовой. Вооружение всех модификаций Уолтер планировал разместить в лобовом листе корпуса, причем оно разнилось от 57 до 75 мм орудий. Впрочем, во всех случаях ограничивались установкой массо-габаритного макета. В дальнейшем от концепции авиадесантируемой техники конструктор уже не отходил, но бескомпромиссный и авторитарный подход закономерно привел к тому, что здравые сами по себе идеи стремительно скатывались в никуда.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

М1935А...


Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

... и Б


Christie M1937/M1938

Вообще про последние модели танков Кристи писать довольно сложно. Большим разнообразием они не отличались, да и творческая жилка инженера все больше костенела. Несмотря на явную незаинтересованность армии в предыдущих машинах конструктор по-прежнему был уверен, что именно его путь правилен, а все остальные просто ничего не смыслят в военной технике. Поэтому машина 1937 года существенно от предшественников не отличалась. Разве что корпус был несколько переработан, лобовое бронирование увеличилось (данные гуляют где-то в районе 15 мм), а о вооружении даже не вспомнили, ставший уже традиционным макет не устанавливали. Армия так же традиционно проигнорировала предложение Кристи. Неожиданно заинтересовались британцы. Впечатленные БТ-5 на больших киевских маневрах, они пригласили Уолтера поучаствовать в разработке своего крейсерского танка Cruiser Tank Mk.III (A13), предварительно закупив залежавшийся Christie M1931. Инженер согласился помочь, поскольку денег катастрофически не хватало, но уже к 1938-му выдал новый прототип. На этот раз позиционирование изменилось, теперь в планы входила установка мощного орудия в лобовом листе, и машина грозилась стать авиадесантируемой противотанковой самоходкой. Из интересностей стоит отметить применение легких сплавов везде, где это возможно: в элементах КПП, топливных баках и нескольких других узлах, что позволило снова незначительно утолщить лобовой лист и снизить вес. Дальше стадии прототипа разработка не продвинулась.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

М1937


Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

М1938


Christie M1940/M1942


Последние разработки конструктора. Возраст за семьдесят – это вам не шутки. Машина принципиально ничем не отличалась от предшественников. Разве что Кристи наконец-то соизволил пойти навстречу критикам и увеличил объем заброневого пространства путем установки на корпус бронированной рубки в которой, по разным данным, планировалось установить от 37 мм малого до 90 мм безоткатного орудия.

Джон Уолтер Кристи и его танковые решения

М1942


В 1944 году завершилась долгая и наполненная событиями жизнь талантливого конструктора, идеи которого во многом опережали время. И пусть многие его начинания сгубила собственная «одержимость» и недальновидность, но, без сомнения, инженерный гений этого человека буквально диктовал условия и направления работ для многих танковых школ мира. И если в следующий раз вы подумаете о том, что американцы ничего толкового в танках не придумали, вспоминайте тогда старого доброго дядюшку из Нью-Джерси – Джона Уолтера Кристи.