Оружейная коллекция
Популярное
Калибр 7,62 мм: так это шаг вперёд или назад?О грядущей реабилитации 7,62-мм патрона в армии России...
Экспериментальное короткоствольное украинское огнестрельное оружие. Часть 1. Пистолеты ПШ и "Гном"Пистолеты Шевченко ПШ-4, ПШ-45 и другие. Информацию о перспективных украинских военных разработках. Говоря откровенно, большинство из них вызывает улыбку...
Боевые порошки: экзотический и редкий вид «метательного оружия»Боевые порошки - редко встречающийся термин. Порошки такие действительно существуют и даже формально попадают под определение метательного оружия...
Оружие
Противотанковые средства на вооружении советской пехоты (часть 1)После появления на поле боя танков основным средством борьбы с ними стала артиллерия: полевые орудия среднего калибра, а затем специализированные противотанковые артсистемы...
Проект башни противовоздушной обороны Tour Maginot родом из ФранцииКак защитить город от вражеской авиации? При помощи авиабазы-башни, вмещающей сотни зенитных орудий и самолетов-истребителей. Идею предложил француз Анри Лоссье в проекте Tour Maginot...
Перспективные современные снаряды с зачатками интеллектаУниверсальные и широко распространенные осколочные боеприпасы способны уничтожать всё, что не защищено водой, бетоном и толстой броней. Современные снаряды обладают зачатками интеллекта...
Известный танк «Меркава». Концепция, которой стукнуло сорок летНесколько десятилетий израильская армия использует танки «Меркава». При разработке новых танков семейства учитывались современные требования, но концепция оставалась неизменной...
Новинки оружия 2018 года. Современный самозарядный карабин ORSIS K15 "Брат"Винтовки и карабины компании ORSIS известны точностью и качеством. Несмотря на относительно молодой возраст компании, она успела зарекомендовать себя с хорошей стороны...
Подпишись на рассылку и будь всегда в курсе наших новостей.

Многоцелевой F/A-18E/F «Advanced Super Hornet»: в чём новый «Супер-Шершень» может превзойти F-16C Block 60 и F-35? (Часть 1)

Многоцелевой F/A-18E/F «Advanced Super Hornet»: в чём новый «Супер-Шершень» может превзойти F-16C Block 60 и F-35? (Часть 1)

F/A-18F «Advanced Super Hornet»


Все без исключения модификации многоцелевого тактического истребителя F-16A/C стали самыми распространёнными, лёгкими в обслуживании и эффективными в бою машинами поколения «4» и «4+/++». «Фальконы», предназначенные как для действий в роли лёгкого перехватчика в системе ПВО, так и для проведения ударных операций по подавлению ПВО противника и уничтожению наземных целей, успели достойно зарекомендовать себя в ходе многочисленных военных учений и конфликтов на Ближневосточном и Европейском театрах военных действий. Наиболее совершенные модификации этого истребителя - F-16Е/А Block 60 (ВВС США и ОАЭ), F-16I «Sufa» (ВВС Израиля или «Хель Хаавир») и F-16D Block 70/72 (предлагаются ВВС Индии в качестве замены устаревшего тактического авиапарка) уже давно относятся к машинам переходного поколения и оснащаются БРЛС с АФАР AN/APG-80/83 SABR, новейшими контейнерными оптико-электронными прицельными комплексами типа «Advanced Targeting Pod» (ATP).

Кроме того, в рамках индийского контракта присутствует такая жизненно важная в ближнем воздушном бою опция, как современная высокоинформативная нашлемная система целеуказания типа «Helmet Mounted Display System» (HMDS), которой «Локхид Мартин» пытается привлечь привыкших к нашей «Суре/Суре-М» индусов. Но лётный состав ВВС Индии, искушённый такими технически совершенными сверхманевренными машинами, как Су-30МКИ и предстоящими к серийному производству FGFA, вряд ли обратят внимание на F-16IN даже после установки на него сетецентрического оборудования от F-35A. Другое дело - ВВС Тайваня. Здесь под страхом успехов Китайской Народной Республики в области проектирования оперативно-тактических баллистических и крылатых ракет активно модернизируют устаревший авиапарк из 145 многоцелевых истребителей F-16A/B Block 20 методом установки БРЛС AN/APG-83 SABR, обладающих высокой пропускной способностью по сопровождению целей, захвату и режимом синтезированной апертуры. Этот контракт принесёт в копилку «Lockheed Martin» ещё почти 4 млрд. долларов. И ещё десятки, а может, и сотни миллиардов долларов корпорация получит за счёт контрактов по модернизации и пополнения авиапарка машин, находящихся на вооружении ВВС таких азиатских и европейских государств, как Турция, Египет, Греция, Бельгия, Нидерланды и т.д.

Следующей наиболее продаваемой сегодня машиной является F-35A, которая всего через 5 лет заполонит военно-воздушные силы огромного количества стран-друзей США. Чего только стоят британский, турецкий и австралийский контракты. Малая радиолокационная сигнатура, оснащение 2-мя мощными оптико-электронными прицельными комплексами типа AN/AAQ-37 DAS и AAQ-40, а также бортовой АФАР-РЛС вызывают огромный интерес у денежных заказчиков. Так, огромные ставки на машину F-35I делаются в ВВС Израиля, которые всеми силами пытаются сохранить паритет со значительно усилившейся ПВО таких государств, как Иран. Но лётно-технические характеристики этого истребителя не совсем соответствуют его заоблачной стоимости (под 90 млн. долларов). Зная, что в ближнем бою «Лайтнинги» проигрывают почти всем истребителям поколения «4+» (включая F-15E, F-16C, «Тайфун», МиГ-29СМТ и Су-30С), оборонные ведомства далеко не каждого государства будут рассматривать F-35A в качестве приоритетного выбора.

Объективная оценка «Фальконов» и «Лайтнингов» даёт все поводы причислять их к так называемым «самолётам первого дня войны», которые могут преодолевать или уничтожать более-менее мощную ПВО противника для проведения воздушной операции на его территории. Но существует и ещё один, более изощрённый и многофункциональный вариант истребителя переходного поколения, способный оперировать в не менее сложной воздушной обстановке, который берёт начало от популярнейшего семейства палубных многоцелевых истребителей F/A-18C «Hornet» и F/A-18E/F «Super Hornet». К его обзору мы возвратимся в конце статьи, а сейчас рассмотрим основные модификации.

«ШЕРШНИ» ПЕРВЫМИ ПЕРЕДОВУЮ ЭЛЕМЕНТНУЮ БАЗУ ПОЛУЧИЛИ И СЕТЕЦЕНТРИЧЕСКУЮ КОНЦЕПЦИЮ ОСВОИЛИ

Для замены устаревающих палубных многоцелевых штурмовиков A-7A/B «Corsair-II» и истребителей F-4S «Phantom-II» в 1975 году началась программа разработки перспективного палубного многоцелевого истребителя-штурмовика, способного достойно дополнить палубный истребитель-перехватчик F-14A «Tomcat». Тогда уже ни в Минобороны, ни в кругах ВМС США не возникало никаких сомнений в том, что новая машина должна быть, во-первых, сверхзвуковой, во-вторых, иметь маневренные качества на уровне лучших американских и зарубежных аналогов, ведь «Tomcat» ни в коем случае не был предназначен для ведения ближнего воздушного боя, и легко проигрывал даже истребителю-бомбардировщику МиГ-23МЛД, не говоря уже о проектируемых МиГ-29А и Су-27. Генеральным подрядчиком разработки и постройки первого опытного образца «Хорнета» стала именитая компания «McDonnell Douglas», которая выполнила 2/3 работ по новому проекту, остальную треть выполнила «Northrop».

Последняя сыграла ключевую роль в разработке палубного «Хорнета», применив конструкцию прототипа лёгкого двухдвигательного многоцелевого истребителя YF-17 «Cobra», который изначально создавался не для флота, а для ВВС США с целью замены тяжёлых F-15A. Замены последних, по объяснимым причинам их высоких ТТХ, так и не произошло. Зато уже 18 ноября 1978 года в небо поднялся первый лётный образец будущего F/A-18A «Hornet», который дал начало целому семейству палубных машин, радующих лётный состав американских АУГ простотой пилотирования, а обслуживающий персонал - неприхотливостью в ремонте и подготовке к полёту. Даже первые «Хорнеты» являлись более простыми и менее затратными машинами, чем F-14A: на их обслуживание уходило примерно в 3,5 раза меньше времени, чем на все подготовительные процедуры тяжёлого и большого «Томкэта». Конечно, списание F-14D «Super Tomcat» в 2006 году - решение более чем бездумное, учитывая его скоростные показатели, модернизационный потенциал и большую боевую живучесть силовой установки, но так уж случилось, что командование ВМС высказалось в пользу уже готовых, более технологичных и лёгких в использовании «Супер Шершней», «железо» которых было более свежим, а двигатели - экономными. О перспективном звене американских «палубников»- F/A-18E/F расскажем немного позже, а сейчас посмотрим, что дали штатовским флоту и Корпусу морской пехоты стандартные F/A-18A/B/C/D.

Начало поступления на вооружение Военно-морских сил США, в мае 1980 года, F/A-18A «Hornet» ознаменовало переход палубной компоненты американской тактической авиации на совершенно новый уровень бортового радиоэлектронного оборудования. Впрочем, в какой-то мере, это касалось и всей американской тактической авиации. «Хорнет» получил одну из наиболее совершенных БЦВМ тех времён - AN/AYK-14(V), построенную на модульной основе вокруг 16-битного центрального процессора серии AMD 2900 с возможностью поддержки 32-битных шин передачи данных. Данный ЦП способен работать на практическом потолке в 23-23,5 при температурах от -54 до +71 °С. В зависимости от типа выполняемых операций его частота могла варьироваться в пределах 0,3 - 2,3 миллионов инструкций в секунду (MIPS). Процессор подобной модели устанавливался уже на глубоко усовершенствованные модификации «Томкэта» - F-14D, а также на палубные самолёты дальнего радиолокационного обнаружения и управления E-2C «Hawkeye», что говорит о достойном технологическом опережении даже таких машин, как F-14A F-15A/C. Процессор был разработан в 1976-м году отделением «Control Data Aerospace Division».

Машина получила бортовую РЛС от компании «Raytheon» AN/APG-65 с щелевой антенной решёткой (ЩАР), способную сопровождать на проходе 10 воздушных целей и захватывать 2. Зона обзора РЛС составляет 120 градусов по азимуту и около 150 град по углу места. Цель с ЭПР порядка 2 м2 обнаруживается на расстоянии 60 км и «захватывается» на точное автосопровождение (при отсутствии РЭБ) на 50 км. AN/APG-65 имеет также режим «воздух-поверхность» и «воздух-море», благодаря которому стало возможным обнаружение надводных кораблей на дальности до 150 км, а также наземных целей на удалении до 50-70 км. Многорежимность AN/APG-65 в связке с БЦВМ даёт все основания для причисления «Хорнета» к поколению «4+». Также подобный вывод можно сделать после ознакомления с номенклатурой вооружения F/A-18A, которая, как для начала и середины 80-х гг., просто отличная. В неё входили: тяжёлые тактические противокорабельные ракеты AGM-65F «Maverick», ПКР «Harpoon», противорадиолокационные ракеты AGM-88 HARM и УАБ с полуактивной лазерной ГСН GBU-10. В качестве же вооружения для завоевания превосходства в воздухе могли применяться последние версии ракет класса «воздух-воздух» «Sparrow» - AIM-7M (с дальностью до 100 км в ППС) и AIM-9M «Sidewinder» (до 18 км).

Оцифровка бортового радиоэлектронного оборудования вызвала неплохой спрос на F/A-18A: с «McDonnell Douglas» были заключены крупные контракты со стороны Австралии, Канады и Испании, для ВВС которых в общей сложности было закуплено 285 машин. Большой интерес заказчиков вызывали инерциально-навигационная система (ИНС) AN/ARN-118 TACAN, продвинутая система предупреждения об облучении (СПО) AN/ALR-50, оснащённая накопителем с загруженными типами облучающих РЛС, а также станция радиоэлектронной борьбы. Стоит отметить, что на то время наша тактическая авиация серьёзно уступала американской в плане БРЭО. Так, к примеру, если БРЛС истребителя перехватчика МиГ-31 - «Заслон» с ПФАР была технологически совершенней, нежели AN/AWG-9, то станции предупреждения об облучении у фронтовой авиации СПО-15ЛМ «Берёза» с не столь высокоинформативным блоком-индикатором в разы уступали таким штатовским СПО, как TEWS (F-15C) и AN/ALR-50. Бортовые же радиолокаторы Н019 (МиГ-29А) и Н001 (Су-27) не имели режима «воздух-земля». Канал работы с морскими и наземными целями появился лишь на последних модификациях РЛС Н001ВЭ в конце 90-х гг., да и ориентированы эти РЛС изначально были на вьетнамский и китайский рынки вооружения для комплектации Су-30МКВ/МКК/МК2.

Следующей машиной в линейке «Шершней» идет F/A-18C «Hornet». Процент оцифрованного БРЭО в этой машине составил почти 100%. Кроме того, были внедрены дополнительные конструктивные элементы, которые сделали «плюс» в 4-м поколении самолёта ещё заметней. В конструкции планера F/A-18C были впервые применены радиопоглощающие материалы в кромках воздухозаборников, что позволило частично снизить радиолокационную сигнатуру «Хорнета». А для минимизации излучения от БРЭО, расположенного на приборной панели пилота, фонарь проходит специальную процедуру магнетронного вакуумного нанесения экранирующего индий-оловянного оксида. Это значительно уменьшает вероятность пеленгации «Хорнета» пассивными средствами радиоэлектронной разведки, когда первый выполняет операцию по целеуказанию (в режиме радиомолчания).

Теперь касаемо усовершенствования компьютеризированного БРЭО F/A-18C. Во-первых, обновлённый «Хорнет» получил новую БЦВМ AN/AYK-14 XN-8+, производительность которой значительно выше, чем у исходной версии. Во-вторых, была внедрена специализированная система MSI (Multi-Sensor Integration), превращающая СУО истребителя в продвинутый высокоточный комплекс, который собственными радиолокационными и оптико-электронными средствами точно определяет координаты обнаруженных целей, а затем выдаёт целеуказание для ракетного вооружения. Особенность MSI в том, что она обладает шиной данных, которая собирает информацию о целях от бортовой РЛС AN/APG-73, телевизионных и пассивных радиолокационных ГСН ракет семейства «Maverick» и HARM, от системы предупреждения об облучении и приданных оптико-электронных прицельных комплексов AN/AAS-38 «Nitehawk» и ATARS. Информация от всех датчиков и визиров с помощью БЦВМ XN-8+ суммируется и анализируется, исходя из помеховой обстановки и точности лоцирующих систем, после чего более точные координаты отображаются на многофункциональном индикаторе пилота F/A-18C «Hornet». Концептуальное сходство с MSI имеет отечественная специальная вычислительная подсистема СВП-24 «Гефест», но её элементная база на 15 лет более современна.

Огромные возможности и гибкость применения MSI в режимах «воздух-земля» и «воздух-воздух» «Хорнеты» продемонстрировали в ходе нескольких военных операций в Ираке и Югославии. Для сложных и разноплановых миссий чаще использовалась двухместная модификация F/A-18D, состоящая на вооружении КМП США. Наличие второго пилота-оператора систем значительно снижало психологическую нагрузку на экипаж во время проведения длительного воздушного патрулирования с одновременным нанесением ракетно-бомбовых ударов по наземным целям. Так, во время операции «Буря в пустыне» несколько флотских F/A-18C, вылетевших на задание по уничтожению наземной инфраструктуры Сухопутных войск Ирака, столкнулись в воздухе с 2 «Чэнду» F-7 ВВС Ирака, которые были быстро перехвачены благодаря простоте смены режимов работы бортовой РЛС.

Позднее, начиная с 1995-года, F/A-18D КМП США, развёрнутые на итальянской авиабазе Авиано, а с 1997-го - на венгерской АвБ Тацар, поддерживали ОВВС НАТО на Югославском театре военных действий вплоть до 1999-го года. За более чем 3 года натовской агрессии «Хорнеты» эскадрилий VMFA-332/-533 совершили более 700 боевых вылетов, основными целями которых стало закрытие воздушного пространства для полётов тактической авиации югославских ВВС, а также нанесение ракетно-бомбовых ударов по подразделениям СВ Югославии и подавление ПВО. Здесь двухместные «Хорнеты» имели огромное преимущество - возможность работы по наземным целям в сложной метеорологической обстановке в ночное время суток. К примеру, в ходе воздушной операции «Deliberate Force», американские F/A-18D для уничтожения сербских стратегических военных объектов применяли 454-килограммовые управляемые авиабомбы GBU-16 с полуактивной лазерной головкой самонаведения. В то же время метеорологические условия не способствовали использованию лазерного целеуказателя со средних высот, поскольку над Балканским полуостровом установилась плотная слоисто-дождевая облачность, да и сербские ЗРК «Нева» и «Куб» легко доставали натовскую авиацию на средних высотах. Поэтому большая часть вылетов выполнялось в ночное время суток в режиме следования рельефу местности с небольшим подъёмом до 500 - 600 м (до нижней кромки облаков) в момент нанесения бомбового удара. Полёты с огибанием рельефа стали возможны благодаря передовой инерциально-навигационной системе версий AN/ASN-130/139, GPS-приёмнику и режиму картографирования рельефа местности в более высоком разрешении, что стало возможным на новой БРЛС AN/APG-73.

Новшеством F/A-18D стала установка разведывательного оптико-электронного комплекса ATARS, который имел модуль передачи тактической информации по радиоканалу на наземный командный пункт (КП). Это один из первых действующих сетецентрических элементов в структуре воздушной компоненты Корпуса морской пехоты США, который мог предоставить исчерпывающую информацию о наземном объекте противника для наземных подразделений КМП, либо сил специальных операций ССО. Что касается бортовой РЛС AN/APG-73, то она является модернизированной версией AN/APG-65 с увеличенным в 1,2 раза энергетическим потенциалом и повышенной чувствительностью приёмника сигнала. Но за счёт интеграции в состав вооружения «Хорнета» ракет AIM-120 AMRAAM с активной радиолокационной ГСН целевая канальность увеличилась с 1-й до 2-х воздушных целей.

ДАЖЕ «ХОРНЕТ» ВЕРСИИ «C/D» МОЖЕТ ПОХВАСТАТЬСЯ ВЫСОКИМИ ЛЁТНО-ТЕХНИЧЕСКИМИ ХАРАКТЕРИСТИКАМИ, НЕКОТОРЫМ ИЗ КОТОРЫХ МОГУТ ПОЗАВИДОВАТЬ ПИЛОТЫ «ФАЛЬКОНОВ» И ДАЖЕ «РАФАЛЕЙ»

Учитывая, что аэродинамическая схема и материалы исполнения планера у модификаций F/A-18A/B и F/A-18C/D практически одинаковые, остановимся на рассмотрении F/A-18C. Данная машина обладает наиболее мощными среди «Хорнетов» турбореактивными двухконтурными двигателями, которые позволяют полностью использовать все положительные аэродинамические качества планера, который представлен 46,6% алюминиевых элементов, 16,7% - стальных, 12,9% - титановых, 9,9 - композиционных материалов и 10,9% - иных лёгких и прочных материалов. Благодаря этому масса пустого истребителя составляет 10810 кг (всего на 350 кг больше, чем более малоразмерный «Rafale»,- 10460 кг). Нормальная взлётная масса в варианте «истребителя-перехватчика» составляет 15740 кг, благодаря чему нагрузка на крыло площадью 37,16 м2 составляет 424 кг/м2. Но несмотря на это, F/A-18C весьма хорошо и стабильно «ведёт» себя при маневрировании как на горизонталях, так и на вертикалях. Угловая скорость установившегося разворота у «Хорнета» на скоростях 600 - 900 км/ч меньше, чем у различных модификаций F-16C, но на малых скоростях (от 150 до 300 км/ч) ситуация резко меняется. F/A-18C значительно быстрей выходит на предельный угол атаки до 50 - 55 градусов при ускоренном замедлении, в то время, когда «Фалькон» может выйти лишь на 25-27 (заложенные программным обеспечением системы управления) градусов и теряет нормальную управляемость. Возможно, это благодаря наличию больших аэродинамических наплывов у корневой части крыла, площадь которых составляет 5,55 м2. Также высокой угловой скорости разворота способствует хорошая тяговооружённость в 1,037 кгс/кг, достигаемая двумя ТРДДФ F404-GE-402 с суммарной форсажной тягой 16330 кгс.

По отзывам пилотов ВВС, ВМС и КМП США, в любом раскладе ближнего воздушного боя победителем будет выходить F/A-18C, способный порой выполнять головокружительные манёвры. Более подробные ЛТХ машины можно рассмотреть по детальному рассказу лётчика испытателя ВМС США Джона Тогаса, опубликованному в июньском номере журнала «Flight» за 2003-й год. Здесь Д. Тогас делится с обозревателями опытом, полученным во время программы по переучиванию с F/A-18C на F-16C в составе 310-й истребительной эскадрильи на АвБ Военно-воздушных сил США «Люк». В качестве машины для переучивания на «Фальконы» использовался учебно-боевой истребитель F-16N «Viper» с немного лучшим, чем у строевых, показателем тяговооружённости в 1,1 кгс/кг. Сразу отметим, что F-16C получил среди лётного состава ВВС весьма напрягающее прозвище «lawn dart» (пахарь газонов) ввиду высокого уровня аварийности в тактических истребительных эскадрильях.

По словам Джона Тогаса, на малых и сверхмалых скоростях в 120 - 160 узлов, при углах атаки от 25 до 50 градусов «Хорнет» чувствует себя великолепно и не теряет управляемость вплоть до ограничения по подъёмной силе. Воздушный поток при этом срывается чрезвычайно редко, редко происходит и потеря устойчивости. Очень интересной особенностью «Шершня» является возможность выполнения манёвра «Пируэт», который происходит на скорости, близкой к сваливанию (180 км/ч): при угле атаки 35 градусов машина начинает вращение по крену, что напоминает «полёт молотка» с 1/4 «бочки». Подобные манёвры выполняются «Рафалем», «Тайфуном», нашими Су-30СМ, Су-35С и Т-50, но абсолютно трудны в выполнении для F-16C или F-15C/E. В «догфайте» (БВБ) наличие такого маневренного качества может впоследствии решить исход противостояния. Итак, при использовании ракет класса «воздух-воздух» AIM-9X Block II «Sidewinder», «Хорнет» способен переиграть множество истребителей противника.


Маневренные возможности F/A-18C/D


Джон Тогас также отметил отличную стабильность работы системы управления на критических режимах полёта: несмотря на то, что маневренность машины на малых скоростях значительно выше, чем у F-16C, для этого не требуется реализация перегрузки в 9 ед., программно она ограничивается 7,5 ед, хотя конструктивно может доходить и до 10 G. Из-за большей площади сечения миделя F/A-18C имеет слегка худшие разгонные качества, а также скороподъёмность; скорость его разворота по крену может составлять 220 - 230 град/с, что также меньше 300 град/с (F-16C), но учитывая все плюсы этой машины, вышеуказанные недостатки выглядят каплей в море. Отдельным пунктом стоит программное обеспечение, препятствующее сваливанию истребителя и входу в штопор. Лучшей, чем «Хорнет» машиной, по собственному опыту, Тогас считает «Супер Хорнет».

Отличные маневренные характеристики «Хорнета» обеспечиваются не только за счёт планера и наплывов с высокими несущими свойствами, но и благодаря большой площади рулей высоты (цельноповоротного горизонтального оперения), которые заметно крупнее установленных на многие другие тактические истребители. А превосходная управляемость на больших углах атаки возможна не только за счёт продвинутой цифровой системе управления, но и благодаря смещённому вперёд, относительно рулей высоты, хвостовому вертикальному оперению. Такая конструкция позволила избавиться от попадания рулей направления в аэродинамическую тень крыла на больших углах атаки. Вертикальные стабилизаторы и рули направления имеют 20-градусный внешний развал, что способствует дополнительному снижению эффективной поверхности рассеяния (радиолокационной сигнатуры) F/A-18C.

Конфигурация вооружения F/A-18C/D стала заметно богаче: в номенклатуре появились УРВВ средней и большой дальности типа AIM-120C-5/7, УРВВ ближнего боя AIM-132 ASRAAM, тактические ракеты большой дальности AGM-84H SLAM-ER и другое ракетное вооружение, с помощью которого можно провести воздушную операцию любой сложности. Для этого на 9 внешних точках подвески может быть размещено до 7031 кг вооружения. Следующими в линейке идут F/A-18E/F «Super Hornet» и «Advanced Super Hornet».

Проектные работы по F/A-18E/F стартовали в конце 1992-го года по запросу Министерства обороны США, сделанному в 1987-м году для кардинального улучшения боевых качеств палубного авиапарка ВМС. Инициирование программы было начато в связи с отсутствием отрыва F/A-18C «Hornet» от более тяжёлых палубных F-4S по критерию «нагрузка/дальность». За работы взялись лучшие оружейники из Агентства по перспективным оборонным научно-исследовательским разработкам США DARPA («Defense Advanced Research Projects Agency»), а также специалисты из компании-разработчика «McDonnell Douglas» и ВМС. Самыми значительными изменениями стали: увеличение площади крыла до 46,45 м2, увеличение наплывов у корневой части крыла и придание им более правильной формы закругления (у F/A-18C наплывы были представлены волнообразным переходом), изменение овальных воздухозаборников на прямоугольные, которые стали одними из главных «стелс»-элементов конструкции планера F/A-18E/F, оснащение более мощной силовой установкой и перспективным бортовым радиоэлектронным оборудованием.

Аэродинамическое качество усовершенствованного планера возросло с 10,3 до 12,3 ед. и превзошло почти все имеющиеся американские тактические истребители 5-го поколения (F-22A - 12 ед., F-35A - 8,8 ед. и F-35C - 10,3 ед.), остановившись на уровне Т-50 ПАК-ФА.

Суммарная тяга 2-х новых турбореактивных двухконтурных двигателей «General Electric F414-GE-400» на форсаже составила 18780 кгс, благодаря чему возросли форсажная тяга на мидель (с 2437 кг/ м2 у F/A-18C до 2889 кг/м2 у F/A-18E/F), увеличились и разгонные показатели истребителя. Нагрузка на крыло при нормальном взлётном весе возросла на 10% (до 476 кг/м2) из-за утяжеления конструкции, но благодаря более мощным двигателям тяговооружённость и маневренность «Супер Хорнета» не только не пострадали, но ещё и возросли.

Также имеет место быть 36%-процентное увеличение площади горизонтального оперения (рулей высоты) «Супер Хорнета», 54%-процентное увеличение рулей направления с большими углами отклонения до 40 градусов, что было выражено в скачке маневренности машины.

Это отлично видно в видеоподборке эпизодов выполнения F/A-18E/F «Super Hornet» манёвров с резкими разворотами в плоскости тангажа и выходом на предельные углы атаки при скоростях 300 - 350 км/ч. Сравнивая эти эпизоды с подборкой по F/A-18C, мы можем заметить, что любой элемент сложного пилотирования у «Супер Хорнета» выглядит гораздо резче, плюс - машина быстрее и лучше отзывается на движения ручки управления. У «Хорнета», напротив, и маневрирование более «вязкое», и достигаемые предельные углы атаки менее значительны.

Продолжение следует,,,