Оружейная коллекция
Популярное
Оружейная миниатюра. Интересное искусство и технологииИзготовление масштабных моделей различных систем и техники давно превратилось из простого хобби в настоящую индустрию. Оно охватывает все сферы, в том числе область стрелкового оружия. Более того, изготовление миниатюр...
История сверхлегкого автожира Ф.П. КурочкинаЧеловечество давно мечтало об индивидуальных летательных аппаратах, но только в прошлом веке смогло приблизиться к реализации подобных желаний. В конце сороковых годов оригинальный проект сверхлегкого одноместного...
Бесшумный пистолет ПБ (6П9): уже полвека находиться на вооруженииПистолет бесшумный ПБ (индекс ГРАУ 6П9) был создан в Советском Союзе специально для вооружения армейских разведывательных групп, а также сотрудников КГБ СССР. Пистолет был принят на вооружение ровно полвека назад, в...
Интересный самозарядный карабин под пистолетный патрон Stribog SR9A2 компании Grand PowerДо недавнего времени словацкая компания Grand Power, которой руководит Ярослав Курачин, твердо ассоциировалась у сведущих людей с самозарядными пистолетами и ничем иным. Но буквально несколько лет назад эта компания...
Пятерка легендарных мечей средневековой ЕвропыМеч — это не просто оружие, но символ статуса и могущества своего владельца. Мечи часто получали свои собственные имена и славу, которая не померкла до сих пор. Сегодня мы расскажем вам истории знаменитых клинков и их...
Оружие
Самоходная артиллерийская установка ShKH vz. 77 DANA производство ЧехословакииИмея развитую оборонную промышленность, Чехословакия в прошлом смогла создать значительное число собственных образцов оружия и техники. Широкую известность в прошлом получили самоходные артиллерийские установки ShKH vz....
Повествование об оружии. 57-мм противотанковая пушка ЗиС-2Советское выдающееся противотанковое орудие с почти детективной историей....
Интересный самозарядный карабин под пистолетный патрон Stribog SR9A2 компании Grand PowerДо недавнего времени словацкая компания Grand Power, которой руководит Ярослав Курачин, твердо ассоциировалась у сведущих людей с самозарядными пистолетами и ничем иным. Но буквально несколько лет назад эта компания...
«Маргаритка» - оружие польско-украинской инженерной мыслиИспользуя готовые комплектующие, можно быстро и просто создавать новые образцы военной техники. Тем не менее, подобные разработки не всегда могут показывать высокие характеристики, и нередко вызывают недоумение....
Программа утилизации своей списанной техники: разделать нельзя использоватьОт ненужной техники можно избавляться разными способами. Самый простой – разборка и утилизация. Тем не менее, есть и иные варианты использования списанной материальной части, способные принести выгоду того или иного...
Подпишись на рассылку и будь всегда в курсе наших новостей.

Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Ракета-мишень GQM-163A сразу после пуска. На сегодняшний день совершено более 50 боевых полетов


Через десять лет после поступления на вооружение сверхзвуковая мишень Orbital ATK GQM-163A с предельно малой высотой полета остается уникальной в своем классе

Хотя все чаще используется среда моделирования с высокой степенью достоверности для имитации противодействия управляемому вооружению и прогнозирования необходимых для этого характеристик, все же обязательно проведение натурных огневых испытаний с целью демонстрации возможностей системы в реальных условиях. Это определяет потребность в воздушных мишенях, которые могут имитировать кинематические характеристики и признаки заметности вероятных угроз с целью подтверждения предельных боевых возможностей, теоретически оцененных в имитируемой обстановке.

Эти мишени во многих случаях представляют собой сложные беспилотные летательные аппараты, в состав которых входит авионика, двигатели и системы управления и которые позволяют представить характерные параметры угроз с тем, чтобы полностью воспроизвести цикл наведения испытываемой системы вооружения и ее поражающего воздействия на цель. Однако поскольку эти аппараты одноразовые, то всегда возникают противоречия между точностью имитации и стоимостью: достижение правильного баланса становится еще более проблематичным, когда моделируемая угроза представляет собой низколетящую сверхзвуковую противокорабельную ракету, способную выполнять на конечном участке траектории маневры с большими перегрузками.

Американские ВМС еще в 90-е годы, глядя на уменьшающиеся запасы устаревших ракет-мишеней MQM-8G Vandal, начали поиск сверхзвуковой мишени с предельно малой высотой полета над морем SSST (supersonic sea-skimming target) с высокой степенью достоверности и выдвинули к ней требования с тем, чтобы обеспечить подготовку флота и развитие систем вооружения, их испытания и оценку. Ракета-мишень GQM-163A Coyote, разработанная и изготавливаемая в настоящее время компанией Orbital ATK, позволила решить эти задачи.

Согласно тактико-техническим характеристикам, выпущенным Orbital ATK, GQMT63A SSST способна выдерживать скорость 2,6 чисел Маха во время круизного полета, затем снижаться до минимальной высоты 15 футов для подхода на конечном участке траектории в 10 морских миль (18 км), во время которого воздушный аппарат может выполнять маневры до 12g в горизонтальной плоскости и 5g в вертикальной плоскости при сохранении скорости М=2,5. Кроме того, может устанавливаться различная дополнительная бортовая аппаратура (например, симуляторы сигнатур угроз и комплекты радиоэлектронного подавления) с целью соответствия потребностям каждой отдельной задачи. В мире воздушных мишеней Coyote уникальна в своем классе.

Потребность в воздушных целях

Программа MQM-8G Vandal уходит своими корнями в середину 70-х годов, когда ВМС США объявили о срочной оперативной потребности в сверхзвуковой воздушной мишени в преддверии закупок на долгосрочную перспективу полностью доработанного и более функционального заменителя сверхзвуковой противокорабельной ракеты. Для того чтобы получить эту промежуточную систему, флот перепрофилировал и модифицировал ракеты класса «поверхность-воздух» дальнего действия Talos RIM-8G; жидкостная ракета Talos с прямоточным воздушно-реактивным двигателем на тот момент находилась в процессе снятия с вооружения ВМС.

Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Разрез ракеты Talos-RIM-8G


С целью же удовлетворения своих долгосрочных потребностей флот в 1984 году выдал компании Martin Marietta контракт на разработку сверхзвуковой низколетящей мишени AQM-127 Supersonic Low-Altitude Target (SLAT). Ракета SLAT была построена вокруг гибридного ракетного/воздушно-реактивного двигателя, но программа была закрыта в 1991 году из-за технических проблем, отставания от графика и перерасхода средств.

В 1995 году, когда в период после Холодной войны Россия остро испытывала нехватку денежных средств и, казалось, хотела торговать своим военным имуществом со всеми, в том числе и с бывшими противниками, ВМС США начали программу FCT (Foreign Comparative Test - иностранный сравнительный тест) по сверхзвуковой ракете-мишени воздушного запуска МА-31, которая базировалась на советской тактической управляемой ракете класса «воздух-поверхность» Х-31 (код НАТО AS-17 Krypton). Ракеты-мишени МА-31 были куплены компанией McDonnell Douglas (позднее Boeing) через российскую компанию «Росвооружение» с тем, чтобы удовлетворить краткосрочные потребности ВМС США в системах типа SSST. Вслед за оригинальной программой позднее последовали расширенные демонстрационные испытания EDT (Expanded Demonstration Test).

Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Пуск сверхзвуковой низковысотной мишени MA-31 с истребителя F-4


Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США


Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Российская тактическая управляемая ракета класса «воздух-поверхность» средней дальности Х-31. (внизу) Головка самонаведения ракеты Х-31


Командование авиационных систем ВМС (NAVAIR) через офис программы по воздушным целям и ловушкам заключило контракт с Boeing в декабре 1999 года на поставку 34 мишеней МА-31 (Boeing ранее переделала 13 ракет в мишени МА-31 в рамках программы FCT/EDT). Чтобы переделать Х-31 в ракеты-мишени, российско-американское НП «Звезда-стрела» удалило из нее боевую часть, головку самонаведения и другие военные компоненты. Далее полуфабрикаты поставлялись на завод компании Boeing, где они окончательно становились мишенями за счет интеграции системы прекращения полета, бортовых пеленгационных передатчиков и телеметрической аппаратуры.

Планов было громадьё, и в какой-то момент в компании Boeing начали говорить, что ВМС США будут закупать от 20 до 30 ракет-мишеней МА-31 в год. Впрочем, позднее Россия свернула эту программу, прекратив закупки дополнительных ракет и фактически сократив до минимума техническую поддержку. К концу 2007 года на балансе американцев оставалось всего три воздушных мишени МА-31; в конечном итоге их также использовали во время проведения оценочных испытаний в декабре этого года.

NAVAIR изучало возможность получения и конвертации противокорабельных ракет российского производства ЗМ80 Москит (НАТО SS-N-22 Sunburn), которая должна была служить в качестве «доступной по средствам американской мишени, имитирующей угрозы и выполнять задачи SSST» в соответствии с программой FCT. Было выпущено требование, но насколько известно на сегодняшний день ни одного экземпляра Москит не было получено в качестве ракеты-мишени.

Требование по закупке SSST на длительный срок оставалось актуальным все 90-е годы, при этом NAVAIR определило три особых типа угроз, классифицированных как Угроза А, Угроза В и Угроза С (самая существенная), которые желательно было имитировать. Однако, первая попытка реанимировать программу разработки SSST закончилась неудачей в октябре 1999 года, когда ни одно из предложенных решений с приемлемым балансом характеристик и стоимости не было выбрано.

Но вскоре был объявлен новый конкурс. На этот раз NAVAIR выбрало заявку от Orbital Sciences, выдав в июне 2000 года контракт на разработку начальной стоимостью 34 миллиона долларов. Им предусматривалось производство шести опытных образцов SSST, наземные и летные испытания, а также обеспечение этих испытаний плюс последующие опционы на производство, обслуживание и техническую поддержку общей стоимостью 76 миллионов.

Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Завершение этапа EMD-5 в апреле 2005 года. Экспериментальная мишень GQM-163А пролетает над кораблем-целью со скоростью M=2,5


Проектирование и разработка

Требованиями к SSST, обнародованными NAVAIR, предусматривалось создание расходуемой ракеты-мишени, способной летать на небольших высотах с выбираемыми сверхзвуковыми скоростями. В частности, технической спецификацией предусматривалась минимальная скорость 2 числа Маха и выдерживание расстояния от поверхности менее 66 футов во время крейсерского полета.

После этапа крейсерского полета, по меньшей мере, 35 морских миль, летательный аппарат должен был снижаться до высоты 15 футов и выполнять последние маневры при перегрузках выше 11g.

Особые требования были также определены к эффективной площади отражения, навигации по промежуточным точкам, специальному оборудованию, точности траектории полета и потенциалу дальнейшего развития системы.

При проектировании запускаемой с земли мишени SSST, впоследствии получившей обозначение GQM-163A и имя Coyote, компания Orbital объединила технологию твердотопливного прямоточно-ракетного движителя, первоначального разработанного по программе VFDR (Variable Flow Ducted Rocket - ракетный прямоточный двигатель с регулируемым потоком) ВВС США, с остающимися компонентами управляемых ракет (особенно это касается стартовых ускорителей от утилизируемых стандартных ракет) и готовыми технологиями. Например, при проектировании, разработке и производстве первоначальной подсистемы, включая программное обеспечение, автопилот и интеграцию авионики, использовались компоненты существующего оборудования Raytheon, уже поставленного для воздушной мишени AQM-37D. Кроме того, запуск GQM-163 планировался с направляющей при использовании существующей инфраструктуры пусковой установки Talos/Vandal.

При реализации программы разработки стремились постепенно снизить риски и продемонстрировать возможности воздушной мишени в свете требований к SSST. В частности, существовала необходимость подтвердить выбор прямоточного движителя. Хотя флот, начиная еще с 60-х годов, запускал в разное время несколько программ по самолетам и управляемым ракетам с прямоточными двигателями, ни одна из них не достигла этапа производства.

Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Ракета-мишень GQM-163A снята в момент включения стартового двигателя на пусковой установке Vandal на острове Сан-Николас. Твердотопливный ускоритель Мк 70 используется для ускорения SSST с рельсовой направляющей до включения прямоточного воздушно-реактивного двигателя


В связи с этим в качестве субподрядчика Orbital ATK была привлечена компания Atlantic Research Corporation (в настоящее время Aerojet). Она взяла на себя ответственность по разработке высокоскоростного прямоточного двигателя для GQM-63A, включая систему забора воздуха. Воздушно-реактивный двигатель с регулируемой тягой под обозначением MARC R282, или SABRE (Solid Air-breathing Ramjet Engine), использует твердое топливо с избытком горючего компонента. Клапан используется для контроля скорости истечения потока топлива и тяги двигателя во время полета.

Что касается конструкции, то двигатель MARC R282 состоит из газового генератора, четырех двумерных воздухозаборников, средней части с аппаратурой, клапана дросселирования и топливного инжектора, камеры сгорания и прямоточного сопла. Двигатель имеет базовый диаметр 35 см и длину 340 см.

Внешние элементы включают клипсы для крепления внешних кабельных каналов и кронштейны камеры сгорания для приводов стабилизаторов и управляющих устройств.

Газогенератор состоит из стального кожуха с двумя раздельными стальными закрылками. Для смесевого заряда с торцовым горением используется твердое ракетное топливо с избытком горючего компонента ARCADENE 428J, которое состоит из полибутадиена с концевой гидроксильной группой (связующее вещество), перхлората аммония (окислителя) и смеси топлив.

Воздухозаборники базируются на конструкции, ранее разработанной для продвинутого прямоточного двигателя ALVRJ (Advanced Low Volume Ramjet); это жидкостной прямоточный двигатель 70-х годов, который успешно продемонстрировал в летных испытаниях концепцию ракетного/воздушно-реактивного двигателя. Площадь захвата горла воздухозаборника была перенесена из проекта ALVRJ в проект GQM-163A, при этом были проведены усовершенствования в районе горла и в диффузоре с целью улучшения характеристик на малых углах атаки. Стальные воздухозаборники включают отверстия для отвода газов, напорную полость и V-образное отводное устройство.

Наземные испытания двигателя MARC R282 определили и подтвердили геометрию камеры сгорания, химический состав твердого топлива, конструкцию топливного клапана и инжектора, а также допускаемые уровни характеристик двигателя. Испытания двигателя были разбиты на две части: испытания с большой массой, во время которых были проведены статические тесты с разными режимами работы двигателя; и этап проверки конструкции с нормальной полетной массой, во время которого были проведены проверки характеристик двигателя и климатические испытания.

Были проведены статические испытания газогенератора с целью подтверждения характеристик горения топлива, характеристик ингибитора топливной смеси и надежность системы изоляции корпуса, оценки привода клапана и параметров теплоизоляции, а также проверки программного обеспечения контроля давления. Также были проведены дополнительные испытания в испытательном центре Aerojet Ait breathing с целью документальной фиксации полученных характеристик и продолжительности работы двигателя в условиях моделируемого полета.

Квалификационные испытания двигателя MARC R282 были завершены в декабре 2003 года. Испытательные установки состояли из двух отдельных газогенераторных сборок и одной полной сборки двигателя. Двигатель в сборе включал имитаторы массы для исполнительных механизмов стабилизаторов и аппаратуры управления, кабельный канал и сборки обтекателей. Набор квалификационных испытаний состоял из периодических повторений скачков температуры, ударных и вибрационных испытаний и проверки работоспособности системы.

Кроме программы испытаний двигателя была выполнена программа испытаний воздухозаборника в аэродинамической трубе с целью подтверждения его конструктивных характеристик. Что касается относительно малоисследованного газогенератора, работающего на топливе с избытком горючего компонента, то были проведены испытания на воздействие опасных факторов, включая попадание пули, передачу детонации через инертную преграду и ударное воздействие.

Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США


Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Российская сверхзвуковая противокорабельная ракета 3М80 Москит (обозначение НАТО SS-N-22 Sunburn) является одной из угроз, которую ракете-мишени GQM-163A необходимо воспроизвести


Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Прямоточный воздушно-реактивный двигатель ПКР П-100 (3М80)


Летные испытания

Программа летных испытаний мишени GQM-163A состояла из двух этапов. На первом этапе было проведено два неуправляемых пуска с целью определения параметров разгонной ступени, аэродинамических характеристик летательного аппарата и проверки перехода с разгонной ступени на работу прямоточного воздушно-реактивного двигателя (твердотопливный стартовый двигатель первой ступени Мк 70 запускает ракету-мишень GQM-1.63A с рельсовой направляющей и ускоряет ее до перехода в сверхзвуковой режим).

Вслед за неуправляемыми пусками с мая 2004 по апрель 2005 года были проведены пять контролируемых/управляемых летных испытаний, получивших обозначения с EMD-1 по EMD-5; при этом соответственно сложность летных испытаний постепенно повышалась. Все полеты выполнялись с полигона острова Сан-Николас, входящего в состав морского полигона Центра боевого применения морской авиации.

Испытания EMD-1 были проведены 18 мая 2004 года. Этот первый контролируемый полет (примечателен тем, что стал первым полетом американской ракеты с твердотопливным ракетно-прямоточным двигателем) продемонстрировал работу воспламенения стартового двигателя и стабильный полет первой ступени. Также был проверен процесс перехода к работе прямоточного двигателя с момента отделения стартового ускорителя до начала работы воздухозаборной системы, проверены запуск основного двигателя и характеристики полета с работающим двигателем. Кроме того, была продемонстрирована работа компонентов, инерциальное и GPS наведение; на высоте 300 футов летательный аппарат пролетел на маршевой скорости заданное время и выполнил один поворот. Данные о давлении в воздухозаборниках были частично утеряны во время полета.

27 августа 2004 года ракета EMD-2 пролетела на высоте 100 футов, установленный лазерный высотомер весь полет вел сбор данных. Полетное задание было полностью выполнено: аппарат выполнил пять горизонтальных поворотов с перегрузкой 5g и несколько вертикальных поворотов с перегрузкой 4g.

14 декабря 2004 года был проведен третий испытательный полет EMD-3 при дальнейшем повышении уровня сложности. На участке маршевого полета лазерный высотомер зафиксировал высоту над поверхностью 30 футов, были проведены комбинированные маневры с перегрузкой 6g и зигзагообразный полет с перегрузкой 10g. И в этот раз были выполнены все полетные задания, включая самоуничтожение аппарат в конце полета.

Испытания аппарата EMD-4 были проведены 24 марта 2005 года, они включали зигзагообразный полет на высоте 15 футов с перегрузкой 10g и комбинированный маневр на этой же высоте с перегрузкой 11,2g. Все цели испытательного полета были достигнуты. (см. видео)



Финальный экспериментальный полет EMD-5 был проведен 22 апреля 2005 года. Программа полета включала пролет над движущимся судном, комбинированные маневры (горизонтальные 12g и вертикальные 11g) и маневры для нагружения воздухозаборной системы.

Во время этого полета ракета GQM-163A достигла круизной скорости М=2,5 при полете над поверхностью моря на высоте 49 футов и максимальной скорости М=2,8. Она также успешно пролетела с места пуска более 50 км и прошла в 20 метрах от движущегося дистанционно управляемого судна. Весь полет занял около 120 секунд, за это время ракета пролетела с места своего старта на острове Сан-Николас примерно 100 км. Было продемонстрировано выполнение всех полетных заданий, при этом во время маневров был зафиксирован положительный коэффициент запаса воздухозаборной системы.

Испытательные полеты показали полное соответствие требованиям, предъявляемым к прямоточному двигателю MARC R282, изменения его конструкции не требовалось. По данным компании Aerojet, параметры двигателя в полете были очень близки к прогнозируемым значениям, основанным на результатах наземных испытаний. Кроме того, параметры работы воздухозаборников во время маневрирования хорошо соотносились с данными испытаний в аэродинамической трубе, а полученная сила тяги соответствовала данным, разработанным для моделируемого полета с шестью степенями свободы. Финальным показателем соответствия заявленным параметрам двигателя стала дальность полета, которая почти совпала с расчетным данными.

Заказ на начальное производство партии из 10 ракет 10 GQM-163A был выдан компании Orbital в ноябре 2001 года с опционом на вторую партию тоже из 10 ракет в апреле 2005 года. Успешное проведение летных испытаний позволило в июне 2005 года принять решение о начале серийного производства.

Первый боевой пуск ракеты-мишени GQM-163 Coyote SSST был проведен в октябре 2005 года. А всего лишь за два месяца до этого были использованы последние четыре мишени MQM-8G Vandal.

О контракте на серийное производство 19 мишеней было объявлено в начале 2006 года. По данным NAVAIR, на данный момент закуплено в общей сложности 116 систем GQM-163A (включая первые две предсерийные партии, 10 серийных партий и заказы по программе продажи вооружений за рубеж, но исключая экспериментальные и опытные образцы). Контракт стоимостью 28,7 миллиона долларов на 10-ю серийную партию был выдан в сентябре 2016 года; он включает пять ракет для ВМС США и две для Японии.

Периодические закупки американским флотом ракет-мишеней GQM-163A планируется осуществлять до 2023 года. В августе 2016 года NAVAIR выпустило предварительное уведомление на выдачу компании Orbital ATK нового контракта на 11 партию с опционом на 12 и 13 партии. Через месяц была выпущено извещение о планируемом контракте на 14 партию с опционами на 15-17 партии.
Во всех случаях в соответствии с контрактами с фиксированной ценой будут закупаться ракеты-мишени воздушного базирования GQM-163A, при этом предполагается, что в каждой партии будет до 24 систем. Помимо самих ракет-мишеней будет закуплено соответствующее оборудование, запасные части, компоненты с длительным сроком изготовления и пакет технического обслуживания.

Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Мишень GQM-163A способна реализовывать низковысотную траекторию полета для имитации сверхзвуковых крылатых ракет и высотную траекторию полета для имитации сверхзвуковых радиолокационных ракет


Послужной список

Ракета-мишень GQM-163A Coyote на данный момент эксплуатируется уже десять лет, обеспечивая испытания и оценку систем вооружения и подготовку технических специалистов флота.

«Было проведено 53 боевых вылета (без полетов EMD), 96% которых прошли в соответствии с планом, - сообщил капитан Том Сесил, руководитель программы в командовании NAVAIR, добавив, что «GQM-163A продолжает превосходить ожидания по характеристикам и надежности. За счет частой модификации полетных заданий, а также включения новых функциональных комплектов она показал себя функционально гибкой сверхзвуковой мишенью, которая сохраняет свое значение в качестве важного средства тестирования и оценки».

На сегодняшний день GQM-163A была сертифицирована на соответствие инфраструктуре полигона на острове Сан-Николас в Калифорнии, на Гавайях, Уайт-Сэндс в Нью-Мексико, а также полигона на острове Иль-дю-Леван у южного побережья Франции.

Сдвоенные пусковые установки ракет Мк 7 Talos, ранее также использовавшиеся для запуска мишеней Vandal, были доработаны для пусков GQM-163A Coyote с четырех разных площадок. «Эти пусковые установки в настоящее время расположены на острове Сан-Николас, на Гавайях и в Нью-Мексико, - сказал Сесил. - Хотя французский полигон также был сертифицирован, но его пусковые установки должны возвратиться в Соединенные Штаты для обеспечения оперативных потребностей флота».

Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Общая компоновка GQM-163A Coyote. Ракета-мишень SSST состоит из двух основных подсистем: твердотопливного ускорителя Мк 70 и собственно мишени GQM-163A. В носовой части установлена система самоподрыва для аварийного прерывания полета


Единственный пуск с полигона острова Иль-дю-Леван был проведен в апреле 2012 года. Целью его была проверка работы зенитной ракеты Principal Anti-Air Missile System компании MBDA по низколетящей сверхзвуковой цели.

Контракт стоимостью 9,2 миллиона долларов на покупку одной системы GQM-163А и соответствующего оборудования для Франции был выдан компании Orbital в марте 2007 года. Демонстрация возможностей SSST было намечена на 2011 год, но в связи с некоторыми проблемами на полигоне Иль-дю-Леван полет ракеты-мишени состоялся только в апреле 2012 года.

В 2013 году австралийский флот провел испытания ракет по двум мишеням GQM-163A, запущенным с гавайского полигона, тогда как японский Технологический институт провел серию из пяти пусков на полигоне Уайт-Сэндс.

Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США

Первая презентация GQM-163A SSST за пределами Соединенных Штатов была проведена в апреле 2012 года на ракетном полигоне, расположенном на французском острове Иль-дю-Леван


Поэтапная эволюция

Различные нововведения и доработки были реализованы NAVA1R и Orbital АТК с целью расширения функциональных возможностей и совершенствования тактики боевого применения системы SSST с момента ее поступления на вооружение. Так, с конца 2007 года было введено требование по «быстрой последовательности», когда выполняется пуск двух мишеней с разницей в несколько секунд.

Еще одно изменение касается комплекта оборудования GQM-163A. Разработка и производство продвинутых компонентов, включая программное обеспечение, автопилот и авионику (комплекс бортовой авиационной радиоэлектронной аппаратуры) было передано компании Raytheon. Доработанная авионика GQM-163A базируется на мультипрограммной системе Orbital ATK Modular Avionics Control Hardware (MACH). Бортовой компьютер МАСН имеет современное мощное вычислительное ядро с операционной системой работающей в реальном времени и архитектуру программных средств на базе общедоступного объектно-ориентированного приложения C++.

Все работы проводились с целью решения проблем, связанных с моральным старением систем наведения и комплекта авионики. Также были проедены доработки, направленные на то, чтобы можно было устанавливать опциональные комплекты, повышающие возможности системы. ВМС США приняли первую ракету-мишень в новой конфигурации в сентябре 2011 года; и все последующие мишени GQM-163 поставлялись уже в этой конфигурации.

Как ожидается, система GQM-163A Coyote SSST будет исполнять роль сверхзвуковой «рабочей лошадки» в ВМС США, по крайней мере, еще одно десятилетие. Действительно, отмена программы по многоступенчатой сверхзвуковой ракете-мишени GQM-173A в 2015 году означает, что в обозримом будущем GQM-163A останется во флоте единственной сверхзвуковой мишенью с высокой степенью достоверности.

Хитрый койот: развитие уникальной сверхзвуковой ракеты-мишени ВМС США